Internacional

Los avances tecnológicos de China en los últimos años

Por #RedSurda

Cuando se trata de los logros más grandes de China en ciencia en los últimos años, muchos apuntan rápidamente al primer satélite de comunicación cuántica del mundo. Lanzado en 2016, la nave espacial ya ha permitido a los investigadores probar los principios cuánticos que podrían permitir una red de comunicaciones que no se pueda descifrar.

Es uno de los muchos proyectos de investigación visionarios y de gran escala que China ha lanzado con el objetivo de convertirse en un líder mundial en ciencia y tecnología para 2049, el centenario de la fundación de la República Popular China.

Según una investigación publicada en junio del año pasado, el satélite envió dos fotones entrelazados desde estaciones espaciales a estaciones terrestres a más de 1,200 kilómetros de distancia, como parte de la misión de QUIM (Quantum Experiments at Space Scale) de China, también llamada Micius, en honor al antiguo filósofo chino. 

Los resultados demostraron que los fotones permanecieron vinculados, lo que demuestra que el entrelazamiento cuántico puede soportar grandes distancias. Los fotones enredados teóricamente podrían servir como la base para una red de comunicaciones completamente segura que los hackers no pueden penetrar sin ser detectados.

Participaron científicos de todo el país, desde físicos que trabajan en los fundamentos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en el creciente centro científico de Hefei hasta los que reciben fotones en observatorios en la ciudad noroeste de Qinghai y la ciudad sureña de Lijiang. El proyecto fue impresionante no solo porque podía revolucionar la forma en que los humanos interactúan, sino porque era un esfuerzo totalmente chino. “Esta investigación abarca desde la ciencia fundamental hasta la aplicación práctica, y es un verdadero modelo exitoso hecho en China”, dijo Zhiyong Tang, profesor de ciencia de materiales en el Centro Nacional de Nanociencia y Tecnología en Beijing.

Lider mundial

Cuando se anunciaron los resultados de Micius, los físicos internacionales reconocieron que China se está convirtiendo en un líder mundial en tecnología de satélites cuánticos. Ya se ha planificado un segundo satélite, así como la instalación de investigación cuántica más grande de la historia, que, entre otras investigaciones, trabajará en tecnología de ocultación para submarinos que los hará más difíciles de detectar.

Otros proyectos de ciencia espacial también han sido titulares. La nave espacial lunar no tripulada Chang’e-3 se lanzó en 2013 y convirtió a China en el tercer país en aterrizar en la Luna. Y 2016 vio el lanzamiento del cohete más poderoso de la nación hasta la fecha, el Long March-7, que eventualmente abastecerá la estación espacial planificada de China. El país también lanzó su primer telescopio de rayos X el año pasado.

En la remota provincia suroeste de Guizhou, China ha terminado de construir el radiotelescopio de plato único más grande del mundo. El plato de medio kilómetro de ancho, conocido como el radio telescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST, por sus siglas en inglés), fue alabado como una hazaña única de ingeniería civil. Se está utilizando para detectar mensajes de radio de todo el Universo para investigar fenómenos como la materia oscura y los agujeros negros, así como para escuchar las indicaciones de vida extraterrestre.

Pero los científicos de China no solo están interesados ​​en lo que está arriba. Jiaolong , el primer sumergible tripulado de aguas profundas del país, alcanzó una profundidad de 7.020 metros en 2012, un récord para un buque de investigación científica. En 2020, realizará una misión de investigación científica de un año a lo largo de los lechos del Pacífico, Atlántico e Índico.

Diseños de gran ciencia

Hay muchas razones para pensar que China continuará financiando tales grandes proyectos durante muchos años. En octubre pasado, el presidente Xi Jinping dijo a los funcionarios en el congreso nacional del Partido Comunista dos veces por década que el país debe apuntar a alcanzar nuevas fronteras en ciencia y tecnología. “Fortaleceremos la investigación básica en ciencias aplicadas, lanzaremos importantes proyectos nacionales de ciencia y tecnología, y daremos prioridad a la innovación en tecnologías genéricas clave, tecnologías de vanguardia de vanguardia, tecnologías de ingeniería modernas y tecnologías disruptivas”, dijo el medio estatal chino.

En mayo de 2017, se lanzó el Instituto Grubbs de Shenzhen en la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen. Respaldado por el gobierno provincial de Guangdong, el instituto lanzó una campaña de reclutamiento para atraer a las “mentes más brillantes del mundo”. El instituto, que lleva el nombre del ganador del Premio Nobel de Química 2005 Robert H. Grubbs, se centrará en la investigación y comercialización de medicamentos, materiales y energía limpia, comenzando con los plásticos y polímeros.

Grubbs elogió la infraestructura local por comercializar rápidamente los descubrimientos en una entrevista con la emisora ​​estatal China Global Television Network. La reputación fue clave para atraer talento, agregó. “Ustedes construyen la reputación de este departamento y este campus como un excelente lugar para hacer ciencia e investigación. Una vez que desarrollas esa reputación, todos quieren venir. Entonces obtienes lo mejor “.

INSTALACIONES PRINCIPALES DE INVESTIGACIÓN EN CHINA

1. Instituto de Tecnología de Harbin

El Instituto de Tecnología de Harbin (HIT) es fundamental para el ambicioso programa de ciencia espacial de China, que incluye el lanzamiento del primer satélite cuántico del mundo, el establecimiento de una estación espacial y una expedición planificada a Marte. El equipo de HIT ha trabajado en tecnología para impulsar las embarcaciones al espacio utilizando energía eléctrica en lugar de química. En 2016, China utilizó esta tecnología por primera vez en un satélite experimental, Shijian-17.

2. Centro Nacional de Ciencias del Espacio

En 2016, Johann-Dietrich Wörner, director general de la Agencia Espacial Europea en París, describió el Centro Nacional de Ciencia del Espacio (NSSC) de China como dinámico, innovador y a la vanguardia del descubrimiento. Y Wu Ji, director general del NSSC, fue nombrado uno de los 10 científicos más importantes de China por Nature en 2016. Aunque el trabajo de China en la ciencia espacial comenzó mucho después de los Estados Unidos o Europa, sus logros son impresionantes, incluido el aterrizaje de la Luna en 2013.

3. CanSino Biologics

Un grupo de canadienses de origen chino, un laboratorio de investigación privado con sede en la ciudad costera del norte de Tianjin, CanSino Biologics, comenzó su carrera en puestos de alto rango en las principales compañías farmacéuticas antes de mudarse a China. Actualmente, la compañía está trabajando en una vacuna contra el neumococo, así como en vacunas comunes para la meningitis y la tuberculosis, y planea tener tres vacunas en el mercado para 2019.

4. Laboratorio Nacional de Ciencia y Tecnología Marinas de Qingdao.

El primer laboratorio de ciencias marinas a nivel nacional de China se inauguró en 2015 en Qingdao. El sector marino en Qingdao, incluido el comercio, la exploración de petróleo en alta mar y la fabricación de equipos, representa más del 20% del producto interno bruto de la ciudad. El laboratorio ya llegó a los titulares de las exploraciones en aguas profundas y abrió una instalación de investigación conjunta con científicos en Hobart, Australia.

5. División de Física Cuántica e Información Cuántica.

Ubicado en la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei y establecido en 2003, el laboratorio capturó titulares internacionales el año pasado cuando sus científicos enviaron con éxito un par de fotones entrelazados desde el espacio a estaciones terrestres a una distancia de 1.200 kilómetros, estableciendo un nuevo récord. El equipo incluye a Lu Chaoyang, nombrada como una de las principales estrellas científicas de China en 2016 por Nature .

6. Laboratorio Nacional de Tecnología AI.

Inaugurado en mayo de 2017, el laboratorio de inteligencia artificial (AI) de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei es la primera instalación nacional dedicada de este tipo. En el momento de su inauguración, Wu Feng, el director del laboratorio, dijo que su equipo trabajaría para comprender mejor los mecanismos cognitivos del cerebro, entre otras áreas. El laboratorio también tiene la tarea de promover el desarrollo doméstico de industrias emergentes de IA, como los robots. Varias universidades líderes y Baidu, el gigante de Internet con sede en Beijing, están trabajando estrechamente con el equipo.

7. Instituto de Neurociencia

El Instituto de Neurociencia con sede en Shanghai está en el corazón de los planes de China para la ciencia del cerebro. En 2016, el gobierno priorizó la disciplina como parte de su último plan quinquenal. El punto focal de la investigación será China Brain Project, un proyecto multimillonario de 15 años que se lanzará a fines de 2017. Los científicos explorarán cómo funciona el cerebro para desarrollar tratamientos para enfermedades neurológicas y avanzar en la investigación de la IA.

8. Instalación de radiación de sincrotrón de Shanghai

Cuando se inauguró en 2009, el sincrotrón fue la instalación científica más costosa jamás construida en China: se gastó un total de 1,2 billones de yuanes (176 millones de dólares en ese momento) en el generador de luz intensa, lo que convirtió a China en un pequeño club de países. Con instalaciones similares. En 2017, una colaboración entre científicos chinos y australianos en el sincrotrón resultó en un algoritmo para detectar la formación de vasos sanguíneos, lo que abre la posibilidad de detectar el cáncer mucho antes.

9. Instituto de Virología de Wuhan

El primer laboratorio en China que se autoriza para el trabajo de alto riesgo en los tipos de enfermedades más contagiosas del mundo se basa en el Instituto de Virología de Wuhan en la provincia de Hubei, y se centrará en la investigación del ébola. El Laboratorio Nacional de Bioseguridad de Nivel 4 de Wuhan abrió sus puertas para pruebas en 2015, y en 2017 se aprobó para tratar patógenos de alto riesgo. Para el año 2025, China pretende tener al menos cinco laboratorios autorizados para trabajar en enfermedades causadas por organismos en el aire que transmiten infecciones.

10. BGI Genomics

Este centro de investigación genómica líder en el mundo se hizo famoso después de secuenciar el 1% del genoma humano como parte de una colaboración internacional. En 2007, el equipo se trasladó al centro de tecnología empresarial Shenzhen, que ahora alberga al gigante de Internet Tencent, al gigante tecnológico Huawei y DJI, el mayor fabricante de aviones no tripulados del mundo. Los analistas predicen que BGI tendrá un valor de 20 mil millones de yuanes para 2020.

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