Internacional

ELAM: La escuela cubana de medicina que ha formado a miles de médicos de todo el mundo

Una revolución solo puede tener éxito cuando la nueva generación se hace cargo de la antigua. Cuando miles de estudiantes se unen debido a su dedicación a ayudar a otros en una escuela que fue construida para permitirles cumplir sus metas, el terreno es fértil para que esos estudiantes continúen la lucha.

Los estudiantes están asumiendo roles de definición en la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), la escuela de medicina de doce años en Santa Fe, Playa, a noventa minutos en autobús de La Habana, Cuba. Con los costos educativos cubiertos por el gobierno cubano, los estudiantes aprenden nuevas relaciones sociales en la práctica médica que utilizarán en las comunidades marginadas de sus países.

Medicina internacional: un sueño revolucionario

En su artículo, “El médico revolucionario cubano”, Steve Brouwer describe una visión que tuvo el Che Guevara en 1960, un año después de la Revolución Cubana. Después de observar que muchos médicos graduados no querían servir en las áreas rurales, el Che imaginó capacitar a los campesinos para que se convirtieran en médicos a fin de que pudieran apresurarse “de inmediato y con entusiasmo sin reservas para ayudar a sus hermanos”. 1 Ese año, Cuba envió equipos médicos a Chile para ayudar después de un gran terremoto. 2 El primer contrato de salud de Cuba resultó en el envío de una brigada médica a Argelia en 1963. 3En 1998, cuando los huracanes Mitch y Georges devastaron las islas del Caribe y América Central, Cuba envió médicos y paramédicos. Luego, Fidel Castro propuso expandir el nuevo Programa Integral de Salud de Cuba mediante la creación de ELAM, que comenzó en 1999.

El Programa Integral de Salud de Cuba se expandió dramáticamente en 2003, cuando la Federación Médica Venezolana intentó obstaculizar los esfuerzos del Presidente Hugo Chávez para brindar atención médica a las comunidades marginadas. La colaboración entre Cuba y Venezuela resultó en el programa Dentro de la Comunidad ( Barrio Adentro ), que llevó a diez mil médicos cubanos a este último país en menos de un año. 5

Cuando Katrina azotó Nueva Orleans en agosto de 2005, Castro movilizó a cientos de graduados de ELAM y médicos cubanos para ayudar. El presidente estadounidense, George W. Bush, se negó incluso a considerar el gesto de buena voluntad. Un amigo me dijo que debe haber sido un truco publicitario por parte de Castro, ya que sabía que Bush no aceptaría. Respondí que, dada la amplitud y profundidad de la asistencia médica cubana a los países de América Latina, el Caribe y África, Cuba habría considerado un insulto ignorar la difícil situación de una ciudad de los Estados Unidos cerca de sus costas. El alto número de médicos de atención primaria en Cuba hace posible moverse rápidamente después de desastres como Katrina.

La disminución de la solidaridad médica cubana por parte de los medios estadounidenses continuó durante el terremoto de 2009 en Haití. Como los informes de noticias corporativas sobrevaloraron la ayuda de los Estados Unidos, informaron seriamente los esfuerzos de Cuba, hasta el punto de identificar erróneamente a un médico cubano como “español”. 6 De hecho, desde el huracán Georges en 1998, Cuba ha asignado a cientos de médicos al vecino Haití. Cuba también ha estado entrenando a médicos haitianos desde que se abrieron por primera vez las puertas de ELAM. El único requisito es que, cuando se gradúen, los haitianos acepten regresar a sus hogares para ocupar el lugar de los médicos cubanos (en lugar de desertar para obtener trabajos lujosos en los Estados Unidos o Europa).

Cuba ya ha capacitado a 550 médicos haitianos, y hay 567 estudiantes haitianos en ELAM. Como resultado de los esfuerzos cubanos, Haití experimentó una disminución de más del 50 por ciento en la mortalidad infantil, la mortalidad materna y la mortalidad infantil y, entre 1999 y 2007, un aumento en la esperanza de vida de cincuenta y cuatro a sesenta y un años de edad. Como dijo el presidente haitiano, René Préval, “usted no tuvo que esperar un terremoto para ayudarnos”. 7

Durante los primeros tres días después del terremoto, los médicos cubanos brindaron más atención médica que cualquier otro país. Además de los graduados de ELAM que ya están en Haití, 184 estudiantes haitianos de ELAM (junto con graduados de ELAM de EE. UU.) Vinieron a ayudar. “Cuba fue pronto responsable de más de 1,500 personal médico en Haití”. 8 Esto se compara con 550 personal médico de los Estados Unidos al mismo tiempo. Y, mientras los Estados Unidos habían tratado a 871 pacientes, el personal entrenado en Cuba había tratado a 227.143. Por supuesto, Haití estuvo fuera de los titulares después de unas pocas semanas, y la mayoría de los estadounidenses no militares se fueron. Pero, justo cuando estaban presentes antes del desastre, los cubanos se quedaron después, no solo para tratar a los pacientes sino también para seguir construyendo un nuevo sistema de atención médica.

Haití es simplemente el ejemplo más reciente de la enormidad del trabajo médico internacional de Cuba. Según el sitio web de ELAM, hay cincuenta y dos mil médicos cubanos que ofrecen sus servicios en noventa y dos países. 9 Esto significa que Cuba tiene más médicos trabajando en el extranjero que la Organización Mundial de la Salud o los esfuerzos combinados de las naciones del G-8. Por lo tanto, “para 2008, el personal médico cubano estaba cuidando a más de 70 millones de personas en el mundo”. Además, casi dos millones de personas fuera de Cuba deben “sus vidas a la disponibilidad de servicios médicos cubanos”. 10El espíritu de solidaridad internacional es el núcleo del currículo de enseñanza en ELAM. Como su sitio web anuncia: “El trabajo que los graduados de ELAM realizan hoy en todos los países del mundo constituye un ejemplo de internacionalismo y solidaridad humana. Es un símbolo del amor por la vida y la justicia social que no tiene precedencia en la historia ” 11.

Brigadas de Salud Estudiantil

Después de la graduación de la tercera clase en ELAM, el Congreso de Estudiantes propuso crear la oportunidad de trabajar en proyectos específicos durante los meses de vacaciones de verano. La facultad aprobó, y los estudiantes comenzaron a diseñar proyectos designados como Brigadas de Salud Estudiantil ( Brigadas Estudiantiles por la Salud o BES) que los llevarían a clínicas en comunidades urbanas y rurales empobrecidas de América del Sur y Central, así como en todo el resto del mundo. incluyendo los Estados Unidos.

La Brigada Yaa Asantewaa (YAB), cuyos organizadores clave incluyen Omavi Bailey y Ketia Brown, es ilustrativo de cómo funcionan los proyectos BES. 12 YAB es el grupo que llevará a cabo el “Proyecto de Corporación Médica Africana — Ghana”. Fue diseñado por la Organización de Médicos Africanos (OAD), un grupo de estudiantes de medicina africanos y afroamericanos. Fundada en 2009 en el campus de ELAM, OAD adoptó la misión de desarrollar “programas, proyectos e instituciones con el objetivo de crear un cuerpo médico organizado, políticamente consciente y socialmente responsable, capaz de satisfacer las necesidades de las personas africanas que padecen problemas relacionados con la salud en todo el mundo. El mundo africano. La OAD está compuesta por 160 estudiantes, pasantes y residentes capacitados en Cuba que representan a más de treinta y cinco países ”. 13

Actualmente, la “fuga de cerebros” de los médicos africanos que consiguen trabajo en Europa o en los Estados Unidos deja a Ghana con un solo médico por cada cuarenta y cinco mil residentes. Del mismo modo, hay más médicos etíopes en Chicago que en Etiopía. 14 OAD pretende enfrentar este problema de frente al fortalecer la directiva en ELAM de que los estudiantes de medicina africanos (y todos los demás) regresen para servir a las comunidades empobrecidas en sus países de origen.

La fase de 2010 de la Propuesta de Ghana comenzó con estudiantes de ELAM que viajaban a Ghana para reunirse con médicos capacitados en Cuba que ya estaban allí. En las comunidades que visitan, los estudiantes de ELAM pretenden

  1. Realice una evaluación de acceso de las fuentes de atención médica que ya tienen los residentes;
  2. Organice grupos de salud de estudiantes de medicina que realicen exámenes físicos y aprendan medicina tradicional de Ghana; y
  3. Organice reuniones comunitarias para fortalecer los lazos con los residentes de Ghana y descubra qué atención médica desean.

Dependiendo de los resultados, YAB espera crear una pasantía para que los estudiantes de sexto año de ELAM puedan completar su capacitación médica en Ghana. Los estudiantes de ELAM en Ghana tendrán experiencias que difieren ampliamente de las de los estudiantes de medicina en los Estados Unidos. A diferencia de los países subdesarrollados, donde las principales causas de muerte son las enfermedades del “estilo de vida”, como los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos, “las 10 causas principales de muerte en Ghana se deben a enfermedades infecciosas prevenibles” 15.No es casual que YAB tenga como objetivo ver el acceso de Ghana a los servicios, las creencias sobre la atención de la salud y los deseos de cambio, en lugar de saltar para proporcionar servicios predeterminados que pueden o no adaptarse a la vida de una aldea africana. La capacitación en ELAM pone un gran énfasis en el contexto social en evolución de la medicina, un modelo que se aplica particularmente bien a las comunidades unidas.

A pesar de que la medicina tradicional y la medicina natural a menudo son ridiculizadas en Occidente, “han seguido siendo el modo primario de prevención y tratamiento para el 85% de los africanos” .16 Así, el modelo cubano de Medicina General Integral ( Medicina General Integralo MGI), que “se enfoca en la atención de salud de manera integral, considerando sus componentes biológicos, psicológicos, culturales y espirituales”, prepara a los estudiantes para que sean médicos como oyentes tanto como médicos como profesores. 17

Crecimiento de ELAM

La capacidad de los médicos capacitados en Cuba para escuchar a las personas y trabajar con ellas, en lugar de imponerles un modelo occidental, es un factor que aumenta el entusiasmo de los países por enviar estudiantes a ELAM. Los estadounidenses progresistas que anhelan sistemas de atención médica como los de Canadá y Europa occidental parecen desconocer el tremendo prestigio que tiene la medicina de estilo cubano para los países empobrecidos. El sistema de atención médica cubano demuestra que “la tecnología médica costosa no es necesaria para una atención preventiva efectiva basada en la comunidad”. “Ha erradicado la poliomielitis, el paludismo y el dengue controlados, y ha reducido las tasas de mortalidad infantil y materna a niveles iguales o inferiores a los de muchos más ricos”. y países más desarrollados como Estados Unidos ” .18

ELAM ofrece la esperanza de que otros países puedan lograr objetivos similares. Se inauguró en 1999 con estudiantes de veinticuatro países: diecinueve de América Latina, cuatro de África y los Estados Unidos. 19 Un programa de seis años, graduó su primera clase en 2005. Para el 2007, ELAM tenía estudiantes de veintisiete países. 20 Para 2008, el número de países con estudiantes en ELAM había aumentado a cuarenta. 21

El internacionalismo de ELAM refleja el internacionalismo que abarca toda la medicina cubana. Los profesores de ELAM les dicen a sus estudiantes que participan en los esfuerzos de ayuda después de los desastres en Guatemala, Honduras y Haití. Los estudiantes también escuchan a otros estudiantes de trabajo solidario en varios países africanos, Haití y Venezuela.

Cuando los estudiantes realizan rotaciones en consultorios de vecindarios (centros de atención familiar) o policlínicas comunitarias, trabajan con personal médico que tiene experiencia global. Mientras visitaba el Policlínico Universitario de La Habana , su vicerrectora Teresa Frías me dijo que había trabajado en Angola, Tanzania, Brasil y Bolivia. Como su compañera de trabajo, también llamada Teresa, hizo un recorrido por el policlínico, ella mencionó que había trabajado en Ghana, Venezuela y Brasil.

Es probable que cualquier reunión de personal médico en Cuba incluya personas que ofrecen historias de partes distantes del mundo. El internacionalismo no es simplemente un eslogan o ideología en la medicina cubana, es un componente central de una cultura médica que impregna la enseñanza y la práctica de la medicina.

Desafíos

Si bien ELAM tiene quinientas posiciones para estudiantes de EE. UU, solo 117 se llenaron en abril de 2010. La Fundación Interreligiosa para la Organización de la Comunidad (IFCO), que evalúa a los solicitantes de EE. UU. A ELAM, recomienda encarecidamente a las personas de color de bajos ingresos que soliciten. Pero el requisito fundamental es que los estudiantes demuestren un compromiso para trabajar en comunidades en dificultades. 39

Muchos jóvenes de los Estados Unidos que piensan en ir a ELAM encuentran maneras de comunicarse con los estudiantes estadounidenses que ya están allí. Una ruta aún mejor es ponerse en contacto con IFCO y considerar visitar la escuela. Mientras se encuentra en el campus, es fácil hablar con los estudiantes estadounidenses que ya están allí, así como con los estudiantes de otros países que hablan inglés.

Hay varias maneras de ver una escuela de medicina:

  1. Apariencia física. En comparación con el lujo de las escuelas de medicina de EE. UU., ELAM tiene algunas cosas que desear. Su agua corriente está disponible solo a ciertas horas, y los inodoros deben limpiarse con un balde. Cuba a menudo tiene que sacrificar las superficialidades para garantizar que todos tengan necesidades.
  2. Calidad de la formación. Aunque ELAM ofrece libros en español, otros libros pueden ser difíciles de conseguir. Las escuelas de EE. UU. Ofrecen capacitación orientada directamente a los exámenes de la junta médica de EE. UU., Pero los estudiantes de ELAM obtienen más experiencia práctica antes.
  3. Dedicación a la creación de un nuevo medicamento. Es en esta dimensión que ELAM supera a todas las demás escuelas de medicina del mundo (aunque Venezuela puede tener pronto escuelas similares). Esta debe ser la razón por la que los estudiantes aplican.

ELAM presenta desafíos para los estudiantes acostumbrados a la vida en los Estados Unidos. El primer requisito para la aceptación es poder documentar un historial de compromiso con la justicia social. ELAM no existe para dar a las personas un viaje gratuito a través de la escuela de medicina. Se espera que los estudiantes demuestren que darán tanto a sus comunidades como les da ELAM.

Aunque ELAM cubre los gastos básicos mientras asiste a la escuela, los estudiantes deben poder obtener transporte hacia y desde Cuba. Esto no es un problema para la mayoría de los estudiantes estadounidenses; pero muchos estudiantes no tienen fondos para regresar a casa durante el verano. IFCO anima a los estudiantes estadounidenses a completar cursos de nivel universitario en biología, química y física antes de asistir a ELAM, y les aconseja que puedan concentrarse en el español después de llegar. Los estudiantes de la mayoría de los otros países pueden comenzar la escuela de medicina inmediatamente después de graduarse de la escuela secundaria, y pueden tomar los cursos de ciencias necesarios durante un primer año adicional de pre-medicina.

Los estudiantes deben poder vivir en una tierra sin exceso de lujo. La mayoría no encuentra esto demasiado difícil, ya que son conscientes de que Cuba mantiene una esperanza de vida igual a la de los Estados Unidos al dedicar sus recursos a asegurarse de que todos tengan lo que es fundamental. El bloqueo económico de los Estados Unidos asegura que no haya mucho más. Los estudiantes deben estar preparados para bañarse de un balde y vivir con huracanes pero sin aire acondicionado. No espere utilizar una tarjeta de crédito estadounidense en Cuba.

La cafetería sirve comida institucional que carece de la variedad que muchos prefieren. No es raro experimentar dificultades para adaptarse a la ausencia de necesidades de comodidad individuales, como brownies, agua corriente caliente o espacio personal privado. Hay una norma de ser político, que es maravilloso para muchos, pero puede ser una sorpresa para algunos. Por ejemplo, se espera (pero no se requiere) que los estudiantes participen en las actividades de la delegación de su país, y las discusiones en clase pueden incluir el papel de su país en el imperialismo.

ELAM está diseñado para que los estudiantes que abandonan su país por primera vez, a veces a la edad de dieciséis años, asistan a la escuela de medicina. Los estadounidenses, que tienden a ser mayores, pueden sorprenderse con requisitos como tomar cursos de educación física o pasar las noches en el campus de lunes a viernes.

Finalmente, la gran mayoría de los estudiantes provienen de países que están ansiosos por enviarlos a ELAM para que se conviertan en médicos capacitados en Cuba. Este no es el caso de Brasil y Estados Unidos. La asociación médica brasileña, Colégio Médico , tiene políticas distintas del gobierno de Lula y no reconoce los títulos de ELAM. Los estudiantes de EE. UU. No tienen este problema, pero deben realizar los mismos exámenes que cualquier persona que no obtenga un título no estadounidense, y deben estudiar mucho las preguntas basadas en un modelo médico de los EE. UU. En lugar de un modelo médico cubano.

Los estudiantes estadounidenses no pueden esperar ningún apoyo de la Sección de Intereses de EE. UU., Un sustituto de una embajada (no existe una embajada de EE. UU., Debido a la falta de relaciones diplomáticas entre los dos países). Aunque es legal viajar a Cuba con fines educativos (como una escuela de medicina), el gobierno de los Estados Unidos aplica más restricciones hostiles a los viajes a Cuba que en cualquier otro país, y no hace nada para apoyar a los estudiantes de ELAM.

El modelo cubano de salud como ejemplo mundial

Quizás el antagonismo extremo del país más violento del planeta sea una afirmación del poder de ELAM. El modelo de salud pública cubano busca comprender los problemas médicos estudiando la integridad y la integridad del contexto humano de esos problemas. ELAM es fundamental para los esfuerzos de Cuba para integrar su sistema médico con las necesidades de las personas desatendidas en todo el mundo. El modelo cubano se basa en la creencia de que las enfermedades de la humanidad no pueden abordarse seriamente sin abordar la sociedad que crea la base para esas enfermedades.

Este modelo ha atraído a más de veinte mil estudiantes internacionales. Cassandra Cusack Curbelo cree que “no hay experiencia como miles que se unen con la misma idea de medicina. Parece que no estamos separados en dos continentes, pero somos una sola persona que comparte una historia común de lucha. Esto es a lo que ELAM abre nuestros ojos “.

Notas

  1.  Steve Brouwer, “El doctor revolucionario cubano: El arma definitiva de la solidaridad”, Revisión mensual 60 no. 8 (enero de 2009): 28-42.
  2.  John M. Kirk y Michael H. Erisman, Internacionalismo Médico Cubano: Orígenes, Evolución y Metas (Nueva York: Palgrave Macmillan, 2009).
  3.  Brouwer, “El médico revolucionario cubano”, 28-42.
  4.  Toda la información sobre Haití es de Emily J. Kirk y John M. Kirk, “Ayuda médica cubana a Haití: uno de los secretos mejor guardados del mundo”, Síntesis / Regeneración: Una revista del pensamiento social verde No. 53 (otoño de 2010) .
  5.  Ibid.
  6.  Ibid.
  7.  Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), http://elacm.sld.cu/index.html.
  8.  Kirk y Erisman, médico internacionalismo cubano, 3, 169, 112.
  9.  Ana Fernández Assán, Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM), http://elacm.sld.cu/index.html (obtenido el 8 de julio de 2010).
  10. ↩ La información sobre YAB se obtuvo de la entrevista con Ketia Brown y el documento provisto por Omavi Bailey: Brigada Yaa Asantewaa, del 15 de agosto al 5 de septiembre de 2010. Propuesta del Cuerpo Médico Africano: Ghana . Escuela Latinoamericana de Medicina, Carretera Panamericana 3 ½ KM, Santa Fe, Playa, La Habana, Cuba CP 19142. Para obtener información sobre la Organización de Médicos Africanos, visite http://africanmedicalcorps.com. Aunque Cuba brinda apoyo al Proyecto de Ghana, necesita fondos adicionales. Las donaciones se pueden hacer en http://birthingprojectusa.org.
  11.  Ibid., 2.
  12.  Cliff DuRand, “Humanitarianism and Solidarity Cuban-Style”, Z Magazine , noviembre de 2007, 44-47.
  13.  Entrevista con Ketia Brown y el documento proporcionado por Omavi Bailey: Brigada Yaa Asantewaa, 6.
  14.  Ibid.
  15.  Ibid., 7.
  16.  Linda M. Whiteford y Laurence G. Branch, Atención primaria de salud en Cuba: La otra revolución (Lanham: Rowman & Littlefield Publishers, Inc., 2008), 2.
  17.  Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM).
  18.  Emily J. Kirk y John M. Kirk, “Ayuda médica cubana a Haití”.
  19.  Brouwer, “El médico revolucionario cubano”.
  20.  Entrevista a Nancy Remón Sánchez, ELAM, 30 de mayo de 2010.

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